Olaf Stapledon (1886 ~ 1950)

올라프 스태플튼

작가 소개

(William) Olaf Stapledon(1886-1950) 영국 작가, 철학자.
1886년 영국에 태어난 스테풀튼은 철학 박사의 학위를 가지고 있으며, 이제로부터의 사회가 어떻게 될 것인가를 계속 생각했다. 그리하여 베르느, 웰즈, 버로우즈의 공상 과학에 자극되어, 자기도 '최후로서 최초의 인간들' 이라는 공상 과학 소설을 1930년에 내고, 1935년에는 이 '이상한 존'을 냈다. 이렇게 하여 철학자 스테풀튼의 이름은 공상 과학 세계에서도 일약 유명해졌다. 그는 죽기 전에 이렇게 말했다. "신은 환상일지도 모른다. 그러나 나는 신이 있다는 것을 믿는 척하고 살아가겠다. 신이 없으면 나는 어리석은 동물에 지나지 않으며, 세계는 쓰레기에 지나지 않기 때문에" 라고.


예를들어 은하계가 붕괴되는 순간에도 대부분의 SF에는 인간적인 측면이 있고, 어떤 형태로든 주인공이 스토리에 참여한다. 테마가 우주의 죽음과 재생일지라도 경이로운 광경을 경험하는 인물, 즉 자기동일화가 가능한 인물이 등장한다. 그러나 스태플던의 작품은 그 개념의 범위가 너무나 장대하고, 전체상이 너무나 위압적이어서, 인물은 보잘것 없는 존재로 그려지고 소멸해 버린다.스태플던의 <미래사>가 하이라인처럼 많은 독자들을 획득하지 못한 이유는 이런 까닭일 것이다.
스태플던의 <미래사>에 처음을 자리 잡는 것은 <Last Men in London>이다. 주인공은 '최후의 인간(지금으로부터 20억년후에 고도로 진화된 존재)의 한 사람으로 자신을 희생하여 제1차 세계대전 당시의 젊은이와 공생생활을 시작한다. 그는 인류에게 동족의식을 각성시켜려 노력하나 좌절한다.
<Last and First Men>에서 <미래사>는 본격적으로 전개된다. 여기서는 호모 사피엔스에서 '최후의 인간'까지의 18차례의 인류의 흥망사가 20억년의 세월에 걸쳐 그려진다. 그리고 <Star Maker>에서는 이야기는 수천억년 앞날로 옮겨간다. 동족과 은하가 영겁의 시간을 걸쳐 결국 종말을 맞는 순간 육체를 떠난 의식은 '스타메이커'와 대면한다. 스타메이커는 진화한 우주의식이라는 냉정한 존재였다. 이렇듯 사상과 철학으로 무장된 스태플든의 작품은 단순히 '센스 어브 원더'를 찾는 독자들에게는 생소한 것이었고, 스태플든은 항상 경원시 되어왔다.
그런 의미에서 <Odd John>은 스태플든의 이색작이기도 하다. 돌연변이로 태어나 '최초의 인간'에서 '제2의 인류' 그리고 그 앞으로 더 나아가려는 주인공 '괴짜 존'의 전기를 다룬 이 작품은 어리석은 현인류에 대한 비판과 조소로 가득차 있다. 한편 <Sirius>는 육종실험의 결과로 인간이상의 지성을 갖추게 된 개와 여인의 비극적인 관계를 다룬 감동적인 수작이다. 결말부에 그려지는 시리우스는 스태플던이 상상하는 신(神)의 모습일 것이다.



작품 리스트

Novels
Last and First Men (1930)[Lc1975 n][Lc1987 n]
Magazine Appearances:
The Flying Men (Excerpt from Last and First Men) (1950)
The Flying Men (Excerpt from Last and First Men) (1958)
Humanity on Venus (Excerpt from Last and First Men) (1966)
Last and First Men (Excerpt) (1968)
Last and First Men (Excerpt) (1968)
Last and First Men (chap. XIII) (Excerpt) (1979)
Last Men in London (1932)
Odd John: A Story Between Jest and Earnest (1935)
Star Maker (1937)[Lc1975 n]
Darkness and the Light (1942)
Old Man in New World (1944)
Sirius: A Fantasy of Love and Discord (1944)
Death into Life (1946)
The Flames (1947)
A Man Divided (1950)
The Opening of the Eyes (1954)
"Nebula Maker" (1976) - An early version of _Star Maker_,
published posthumously
Odd John (1988)

Omnibus
Last and First Men and Last Men in London (1972)

Short Fiction
Odd John (1935) - The appearance in Damon Knight's A Century of
Science Fiction is an excerpt.
From The Star Maker (Excerpt) (1937)
A Modern Magician (1979)

Poems
Time (1973)



[Novels and Novellas]
1930 Last and First Men: A Story of the Near and Far Future
1932 Last Men in London
1935 Odd John: A Story Between Jest and Earnest
1937 Star Maker
1942 Darkness and the Light
1946 Death into Life
1947 The Flames
1950 A Man Divided
1976 Nebular Maker
[Short Story Collections]
1944 Old Man in New World
1976 Four Encounters
1980 Far Future Calling: Uncollected Science Fiction and Fatasies
[Nonfictions]
1934 Waking World
1939 Philosophy and Living
1954 The Opening of the Eyes