Herbert George Wells (1866 ~ 1946)

H. G. 웰즈

작가 소개

허버트 조지 웰즈(H. G. WELLS)는 1866년 영국에서 태어났다. 아버지는 상인이었는데 생활이 넉넉한 편이 되진 못했다. 그는 7세 때 발목을 다쳐서 오랫동안 누워 있어야만 했을 때 그 지루한 시간을 보내기 위해 책을 읽기 시작한 것이 동기가 되어 독서에 흥미를 가지게 되었다. 그후 상업 학교에 입학하여 항상 우수한 성적이었으나 11세 때 아버지가 불구자가 되는 바람에 14세 때에는 학교를 그만두게 되었다. 그 후 직장을 얻어 일하면서 대학을 졸업했다. 학교에 나가 생물학을 가리키기도 하고 과학 교과서를 쓰기도 했다. 27세 때 폐결핵에 걸려 오랫동안 요양 생활을 하게 되었다. 그 동안 몇 편의 단편 소설을 써서 발표한 것을 계기로 해서 작가로서, 출발하게 되었다. 그 무렵은 아직 SF의 초창기이라서 작가도 거의 없었으며, 프랑스의 베르느(1828∼1901)가 있는 정도였다. 웰즈가 풍부한 과학 지식을 토대로 하여 최초로 시간 여행을 과학적으로 쓴 것이 바로 「타임 머신」이다. 1805년에 단행본으로 발행되자 폭발적인 인기를 얻어 일약 유명하게 되었다. 그 후 「모로 박사의 섬」, 「투명 인간」, 「우주 전쟁」, 「달 세계 최초의 사람」 등을 발표하여 SF작가로서의 위치를 확보하기에 이르렀다. 현재에 와서는 웰즈는 베르느와 함께 세계 SF의 아버지라고 불리게 되었다. 이 작품은 타임 머신을 발명하여 80만 년 후의 세계에 가본 시간 여행가가 거기에서 겪은 일을 친구들에게 이야기해 주는 형식으로 쓴 소설인데, 사회 문명 비판가, 역사가로서의 식견을 충분히 포함하고 있어서 일종의 SF 소설이라기보다 인류의 미래를 예측하는 이야기라고 절찬을 받았다. '베르느의 작품은 실천의 가능성이 있는 발명과 발견을 작품 속에 써서 독자의 흥미를 끌고 있지만, 나의 작품의 발명과 발견은 공상적이고 실현 가능성이 전혀 없다' 라고 웰즈 자신이 말한 것과 같이 그의 작품은 현실 가능성이 없는 것을 가능하도록 생각하게 하고 독자들이 읽는데 아무런 저항을 느끼지 않고 이야기에 말려 들어가게 하는 힘을 가지고 있다. 세계와 인류의 장래에 큰 관심을 가진 웰즈는 제 1차 세계 대전 중에는 전쟁과 교육과 종교에 대한 자기의 생각을 발표하여 세계 사람들의 이목을 끌었다. 또, 세계 평화를 기원하여 「지적 국제 연맹」을 제창하여 글과 강연으로 세계 사람들에게 호소했다. 1920년에 발표한 그 유명한 「세계 문화사 대계」는 이러한 뜻을 내용으로 해서 쓴 책이다. 그 외 「생명의 과학」, 「인류의 노동과 부와 행복」등 웰즈의 작품은 여러 분야에 영향을 주었으며, 현재 영국 최대의 문화인인 문호라고 존경을 받고 있다. 그는 세계의 현실적 움직임을 보고 차츰 비관적이 되어 제 2 차 세계 대전의 원자 폭탄 사용을 알고 완전히 실망한 채 1946년 80세로 이 세상을 떠났다.

작품 리스트

[Novels and Novellas]
1895 The Time Machine
The Wonderful Visit
1896 The Island of Docter Moreau
1897 The Invisible Man: A Grotesque Romance
1898 The War of the World
The Sleeper Awakes
1901 The First Men in the Moon
1902 The Sea Lady: A Tissue of Moonshine
1904 The Food of the Gods, and How it Come to Earth
1905 A Modern Utopia
1906 In the Days of the Comet
1908 The War in the Air, and Particularly,
How Mr. Best Smallways Fared While it Lost
1914 The World Set Free: A Story of Mankind
1923 Men Like Gods
1924 The Dreams
1928 Mr. Blettsworthy on Rampole Island
1930 The Autocopy of Mr. Parham
1933 The Shape of Things to Come
1936 The Croquest Player
1937 The Camford Visitatian
Star Begotten: A Biological Fantasia
1939 The Holy Terror
1940 All Abroad for Ararat
1941 You Can't Be Too Careful: A Sample of Life, 1901-1951
[Short Story Collections]
1895 The Stolen Bacillus
1897 The Plattner Story
Thirty Strange Stories
1899 Tales of Sapce and Time
1903 Twelve Stories and a Dream
1911 The Country of the Blind
The Door in the Wall
1915 Boon
1927 The Short Stories of H.G. Wells
1984 The Man With the Nose
1987 The Complete Short Stories of H.G. Wells